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Lage

Die sehenswerte und historische Kleinstadt Graaff-Reinet hat etwa 26.000 Einwohner und trägt stolz den Beinamen “Perle der Großen Karoo”. Sie liegt in einer Flussbiegung des Sundays River und erscheint Reisenden wie eine grüne Oase in der sonst weitgehend trockenen Landschaft der Karoo.

Geschichte

Die Stadt wurde im Jahre 1786 gegründet und erhielt einen “drostdy”, d.h. einen Gerichtshof. Graaff-Reinet ist somit Südafrikas viertälteste Stadt. Die Ansiedlung erhielt ihren Namen von dem Kap-Gouverneur Cornelius Jacob van de Graaff und seiner Frau Cornelia Reynet.

Sehenswürdigkeiten

Auch heute spürt man hier noch den Charme vergangener Jahrhunderte. Ein Bummel durch die großzügig angelegten Straßen erweckt den Eindruck, Sie spazieren durch ein riesiges Freilichtmuseum vorwiegend kap-holländischer und viktorianischer Architektur. Mehr als 200 Gebäude in Graaff-Reinet stehen als “National Monument” unter Denkmalsschutz.
Ihren gediegenen Wohlstand erwarben die Bürger von Graaff-Reinet in der Mitte des 19. Jahrhunderts durch die Zucht von Merinoschafen und Angoraziegen und auch heute noch lebt die Region davon. Viele deutsche und englische Siedler kamen hierher und zeitweise war der Ort das zweitwichtigste landwirtschaftliche Handelszentrum der Kapprovinz.

Die Hauptstraße von Graaff-Reinet führt direkt zur größten Sehenswürdigkeit: der imposanten Kirche im Zentrum. Die Dutch Reformed Church wurde von 1885 bis 1887 erbaut. Sagenhafte 18.000 britische Pfund kostete damals der Bau aus lokalem Sandstein. Auch die Dachziegel kamen mit Ochsenkarren aus dem 275 km entfernten Port Elizabeth.
Sehen Sie an der Church Street vor der Kirche, befindet sich auf der rechten Straßenseite die 0ld Library. Heute beherbergt das Gebäude ein interessantes Museum mit einer Fotosammlung und Fossilien. Hier ist auch die Touristeninformation.
In derselben Straße finden Sie auch die 1806 erbaute Drosdty, heute Teil eines Hotelkomplexes. Die ehemaligen Sklavenunterkünfte des Stretch’s Court werden als vornehme Hotelzimmer genutzt und sind sehr sehenswert.

Was als Hobby von Johan Bouwer 1980 begann, wurde zum größten Kakteen und Sukkulenten Park Afrikas.
Über 4.000 verschiedene Arten von Kakteen und Sukkulenten können auf 3 ha im Obesa cacti & succulenten Garden bewundert werden. Der Garten liegt in der Murray Street, einer Parallelstraße zu Graaff-Reinets Hauptstraße.

Das südafrikanischen Künstlern gewidmete Hester Rupert Art Museum befindet sich in der ehemaligen Missionskirche. Eine Seitenstraße mit vielen hübschen Gebäuden – jetzt als Altenwohnungen genutzt – führt zum eindrucksvollen Reinet House von 1806 bis 1812, heute ebenfalls ein Museum.

Informationen über die verschiedenen kleinen Museen in Graaff-Reinet bekommen Sie im Tourist Office. Sie sollten aber bedenken, dass diese um die Mittagszeit meist für einige Stunden geschlossen werden. Schöne Gebäude findet man auch entlang der Cradock Street. Ebenfalls als Museum genutzt wird heute das ehemalige Pfarrhaus Old Residency in der Parsonage Street.

Dazwischen ein weiteres Kleinod, eine alte Apotheke mit historischen Fotoapparaten und Geräten im Fenster. Ein Musterbeispiel viktorianischer Einrichtung mit alten Flaschen, Regalen und Messinstrumenten im Inneren. Die Ladeneinrichtung ist aus Mahagoni und ein Blick hinein lohnt sich auf jeden Fall.

Auch auf der Church Street finden Sie einige gut sortierte Souvenirläden, die in Südafrika “Curio Shops” heißen. Wenn Sie einkaufen möchten sollten Sie sich nach Merinoprodukten umschauen. Kuschelige Decken, Schals und Pullover sind ein schönes Souvenir, da sie federleicht sind.

Bekannt ist Graaff-Reinet auch durch den Tequila, der hier 10 km außerhalb der Stadt hergestellt wird. Agave Distillers (Pty) Ltd. ist das einzige Unternehmen weltweit außerhalb von Mexico, das Tequila herstellt. Verkauft wird er aus Gründen des Markenrechts unter dem Namen Agava Gold und Agava Silver. Er ist sehr mild und ausgesprochen lecker. Probieren Sie ihn ruhig einmal.

Aktivitäten

Graaff-Reinet kann mit etlichen weiteren touristischen Attraktionen aufwarten, vom Gleitschirm- und Ultraleicht-Fliegen, Forellen angeln, Fossilien suchen, Reiten und Mountainbiking bis hin zu geführten Township Rundgängen. Für Golfspieler bietet sich ein guter 9 Loch Golfplatz mit ausgezeichneten Greens.

Unterkunft

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