The Cradle of Humankind World Heritage Site – Wiege der Menschheit Maropeng, Gauteng

The Cradle of Humankind World Heritage Site – Wiege der Menschheit

Maropeng, nördlich von Johannesburg,  Gauteng

In Südafrika wurden nahezu 40 Prozent aller Hominiden-Fossilien gefunden. Diese Funde trugen erheblich zum Verständnis der Herkunft des Menschen bei. Ein wichtiger Fundort befindet sich etwa 50 km nordwestlich von Johannesburg: The Cradle of Humankind World Heritage Site. In dem etwa 47.000 Hektar großen Schutzgebiet befinden sich 15 größere Grabungsstellen mit mehreren hundert Kalkstein-Höhlen, in denen zahlreiche Überreste fossiler  Pflanzen, Tiere und Vormenschen gefunden wurden. Dazu gehören unter anderem die Höhlen von Sterkfontein und Swartkrans, die Wonder Cave und die Cooper’s Cave von Kromdraai sowie die Malapa-Höhle.

In den Höhlen von Sterkfontein entdeckte Dr. Robert Broom die berühmte „Mrs. Ples“ (Plesianthropus Transvaalensis). Die Höhlen bestehen aus einer Reihe von Hohlräumen mit vielen Stalaktiten, Stalagmiten und einem unterirdischen See.

Swartkrans ist etwa 1,5 km von den Starkfontein-Höhlen entfernt. Hier fand man Fossilien zweier Hominidenarten. Der Homo ergaster lebte vor ca. 1,5 - 2 Mio. Jahren und wird als direkter Vorfahre von Homo sapiens angesehen. Außer diesen Fossilien wurden auch Stein- und Knochenwerkzeuge sowie Hinweise auf die Benutzung von Feuer gefunden.

Seit 2005 gibt es das Besucherzentrum Maropeng (Setswana für „Rückkehr an unseren Ursprungsort“) etwa 10 km von der Höhlen von Sterkfontein entfernt. Hier können Sie mehr über die Vorfahren des Menschen, ihre Entwicklung und ihre Geschichte erfahren.

Die Höhlen von Sterkfontein bieten eine wissenschaftlich orientierte Ausstellung und eine Tour durch die Höhlen. Maropeng ist bietet eine viel größere Ausstellung mit Museum und interaktiven Exponaten.

Das Museum von Maropeng ist darüber hinaus auch ein eindrucksvolles Zeugnis moderner südafrikanischer Architektur.

Außerdem gibt es Restaurants, Kunsthandwerksgeschäfte und Unterkünfte.

Öffnungszeiten & Eintrittsgebühren (2012):

Maropeng Visitor Centre: täglich von 09.00 bis 17.00 Uhr
Erwachsene 125 Rand
Kinder (4 – 14 Jahre) 70 Rand
Ermäßigungen für Rentner, Studenten

Sterkfontein Caves: täglich von 09.00 bis 17.00 Uhr 
Erwachsene 130 Rand 
Kinder (4 – 14 Jahre) 75 Rand
Ermäßigungen für Rentner, Studenten

Kombiticket für Maropeng und Sterkfontein
Erwachsene 200 Rand 
Kinder (4 – 14 Jahre) 120 Rand 
Ermäßigungen für Rentner, Studenten  Das Kombiticket wird nur bis 13.00 Uhr verkauft.

Hier kommen Sie direkt zur offiziellen Webseite von „Cradle of Humankind"  und hier zur Webseite des Besucherzentrums von Maropeng.

 

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